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  • les idéaux républicains sont devenus des armes de discrimination et de mépris

    par Jacques Rancière, Philosophe

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Réponse à Manuel Valls : la réduction du temps de travail, un levier puissant pour agir contre le chômage.

par Pierre Larrouturou, économiste et pilote des Etats généraux de l'emploi organisés par Europe Ecologie - Les Verts.

Carte blanche à Pierre Larrouturou qui répond à Manuel Valls dans une tribune parue dans le monde du 7 Janvier 2011.

Avant d’affirmer qu’il faut « travailler plus », Manuel Valls a-t-il pris quelques minutes pour essayer de comprendre la révolution qu’a connue le monde du travail depuis quelques années, en France comme chez nos voisins ?

L’Allemagne a connu en 2009 une récession deux fois plus grave que la France. A la demande des syndicats, Angela Merkel a décidé de développer le KurzArbeit, une forme négociée de réduction du temps de travail : plutôt que de licencier 20 % des effectifs, une entreprise en difficulté baisse son temps de travail de 20 % et garde tous les salariés. Elle baisse les salaires mais l’Etat maintient l’essentiel des revenus. Quand le gouvernement français voulait favoriser les heures supplémentaires, les Allemands réduisaient le temps de travail.

Le cas de l’Allemagne ne doit pas être idéalisé (la précarité explose dans le tertiaire depuis les réformes des années Schröder) mais le bilan des deux dernières années est incontestable : grâce au KurzArbeit, malgré une récession 2 fois plus forte, le chômage a augmenté 5 fois moins vite en Allemagne qu’en France. Si nous avions agi comme nos amis allemands, nous aurions 1.000.000 de chômeurs en moins !

Aux Etats-Unis, le Livre blanc publié par la Maison blanche en février 2007 indiquait que la durée moyenne réelle était tombée à 33,7 heures (sans compter les chômeurs). Oui, vous avez bien lu : alors que les Etats-Unis étaient donnés en exemple par Nicolas Sarkozy comme « le pays de la croissance et du plein emploi », la durée réelle n’était que de 33,7 heures.

La durée moyenne dans l’industrie était de 40,7 heures mais il y avait par ailleurs tellement de petits boulots, à 10 ou 15 heures par semaine, que la durée moyenne tous secteurs confondus était tombée à 33,7 heures. Avant même que commence la récession.

USA : 33,7 heures de durée moyenne

En quarante ans, la durée moyenne du travail aux Etats-Unis est passée de 38,6 à 33,7 heures. Ce chiffre devrait faire réfléchir Manuel Valls et Jean-François Copé : dans un pays qui bénéficiait d’une croissance forte -grâce à une forte immigration et à un niveau d’endettement colossal- et où n’existe quasiment aucune règle en matière de temps de travail, la durée moyenne est tombée à 33,7 heures !

Comment expliquer une durée aussi faible ? C’est que nous vivons une vraie révolution : grâce aux ordinateurs et aux robots, grâce aussi un niveau de formation qui a considérablement augmenté, on a fait depuis 40 ans plus de gains de productivité que sur les deux siècles précédents.

Aucune époque n’a jamais connu un tel bouleversement. Voilà pourquoi, en Allemagne comme aux Etats-Unis, on peut produire plus avec moins de travail.

Qu’en est-il en France ? Quelle est, chez nous, la durée moyenne du travail ? Si l’on en croit le Portrait Social 2010 de l’INSEE, « en 2009, la durée hebdomadaire moyenne du travail déclarée par les personnes ayant un emploi est de 37,8 heures en France métropolitaine : 41,0 heures pour les personnes à temps complet et 22,8 heures pour celles à temps partiel.» Dans beaucoup d’entreprises, si l’on tient compte des heures supplémentaires, déclarées ou non, la durée réelle d’un temps plein est plus proche aujourd’hui des 40 heures que des 35. On a fait depuis 30 ans plus de gains de productivité que sur les deux siècles précédents, mais la durée d’un temps plein reste proche de 40 heures.

En 1978, quand la Commission Giraudet rendait ses conclusions à Raymond Barre, elle affirmait déjà qu’il fallait baisser le temps de travail de 10 %. En 1995, la Commission Boissonnat (créée par Edouard Balladur) affirmait qu’il fallait « une baisse de 20 à 25 % du temps de travail » mais quinze ans plus tard, la durée moyenne d’un temps plein reste supérieure à 39 heures et un socialiste nous dit qu’il faut travailler plus. Quel non-sens !

En octobre 1995, le rapport Boissonnat conseillait une

« une baisse de 20 à 25 % du temps de travail »

Entre 1900 et 1970, alors que la productivité augmentait assez lentement, on a divisé par 2 le temps de travail : on est passé de 7 jours à 6, puis de 6 jours à 5, tout en donnant 5 semaines de congés payés. Mais depuis 1970, alors que la productivité a fait des bonds de géant, nous sommes incapables de faire évoluer vraiment notre contrat social. Certes, dans les entreprises de plus de 20 salariés, on a gagné quelques jours de RTT, mais fondamentalement, la norme d’emploi reste la semaine de 5 jours et le temps plein reste proche de 39 heures.

Du coup, au lieu de profiter à tous, les gains de productivité colossaux débouchent sur un partage du travail non-dit : d’un côté ceux qui travaillent plein pot (aux alentours de 39 ou 40 heures) et de l’autre plus de 3.000.000 de chômeurs et de RMIstes qui font 0 heure par semaine. Et au milieu, la foule de tous ceux et celles -les femmes sont les plus touchées- qui galèrent avec des emplois à 20 heures par semaine…

Ce partage du travail sauvage, ce partage du travail réalisé par le marché, est très favorable aux actionnaires : quand il y a autant de chômeurs, quel salarié peut exiger une augmentation de salaire ? Dans beaucoup d’entreprises, la négociation sur les salaires se résume à un « si tu n’es pas content, tu peux aller voir ailleurs. » Dans tous les pays, la part des salaires dans le PIB a nettement baissé depuis trente ans.

Pour les 15 pays les plus riches de l’OCDE, la part des salaires représentait 67 % du PIB à la fin des années 70. Elle ne représente plus que 57 %. En trente ans, pour l’ensemble de ces 15 pays, ce sont quelques 35.000 milliards d’euros qui auraient du aller aux salariés et qui sont allés vers les actionnaires.

Le « partage » actuel avantage nettement les actionnaires

On comprend bien pourquoi l’aile néo-libérale du Medef et de la droite se sont tellement activées pour « détricoter » les 35 heures : visiblement, la forme actuelle de partage du travail et des revenus leur convient très bien. C’est une vision pleine de cupidité et d’aveuglement (les inégalités de revenus dues au chômage sont la cause fondamentale de la crise que nous vivons depuis trois ans) mais c’est une vision cohérente pour un néo-libéral. Mais cette vision devrait choquer toutes celles et ceux qui sont attachés à la justice sociale et veulent sortir de la crise avant qu’elle n’échappe à notre contrôle.

Voilà pourquoi, au-delà du cas de Manuel Valls, on ne peut qu’être troublé par l’incapacité du PS à dire ce qu’il fera en matière de temps de travail s’il revient au pouvoir. Quand Arnaud Montebourg explique que «les 35 heures n’existent plus, donc évidemment rouvrir ce débat est inutile», on se demande ce qu’il veut dire exactement. En 1997, on nous expliquait avec une certaine emphase que les 35 heures était la Mère de toutes les batailles. Mais, aujourd’hui, après huit ans de travail de sape intellectuel et législatif, la droite a gagné, « les 35 heures n’existent plus » mais, apparemment, ce n’est pas grave : il est « évidemment » inutile de rouvrir ce débat…

En octobre 1995, quand la Commission Boissonnat affirmait qu’il fallait « une baisse de 20 à 25 % du temps de travail », personne ne s’est moqué. En ce début 2011, alors que le nombre total de chômeurs dépasse les 4 millions, pourquoi le PS a-t-il peur de son ombre ? Pourquoi la question du temps de travail redevient-elle tabou au PS ?

Nous autres, écologistes, pensons que le débat sur le temps de travail reste un débat fondamental et qu’il mérite mieux que les arguments caricaturaux que nous entendons depuis 15 ans. Nous n’avons jamais pensé que la RTT était la baguette magique, la solution miracle. C’est l’un des 10 ou 15 leviers sur lequel nous devons agir si nous voulons sortir du chômage de masse.

Ce n’est qu’un levier parmi d’autres mais c’est sans doute le plus puissant : dans les années 1995-97, quelques 400 entreprises sont passées à la semaine de 4 jours à la carte : Fleury-Michon, Mamie Nova, Brioches Pasquier et bien d’autres moins connues… En 1997, à partir de l’expérience de ces 400 pionniers, une étude du Ministère du Travail montrait qu’un mouvement général vers la semaine de 4 jours, financé essentiellement par une activation des fonds Unedic (l’idée vient de la CFDT), permettrait de créer 1,6 millions d’emplois. Si le sujet redevient tabou, si l’on n’ose plus parler du temps de travail, comment pouvons-nous sortir du chômage de masse ? Quelle autre réforme peut créer plus d’un million d’emplois ?

Dans le texte qu’il a adopté en décembre, lors de la Convention sur l’égalité réelle, le PS ne dit pas un mot sur la question du temps de travail. L’une des rares mesures annoncées en matière de lutte contre le chômage, ce sont les « dispositif nouvelle chance pour les 150 000 jeunes sortant du système scolaire sans qualification.» 150.000, c’est bien mais il y a plus de 4 millions de chômeurs et tous ne sont pas jeunes. Tous ne sont pas sans qualification.

N’en déplaise à Manuel Valls, ce n’est pas les 35 heures qu’il faut « déverrouiller ». C’est la capacité de la gauche à comprendre le monde qui l’entoure et à inventer une politique à la hauteur des enjeux. Répétons-le : il n’y a pas de solution unique. Il faut en même temps investir dans une vraie politique du logement, investir dans une vraie politique d’économie d’énergie, développer les énergies renouvelables, construire un service public de la petite enfance. Il faut rénover notre fiscalité, investir dans la recherche, développer les PME et rendre concret le droit à la formation tout au long de la vie… Oui, contre le chômage, il faut agir sur tous ces leviers; la RTT n’est pas une solution miracle mais c’est une question cruciale pour au moins trois raisons :

1. bien négociée et bien financée, la réduction du temps de travail est aujourd’hui le levier le plus puissant dont nous disposons pour sortir du chômage de masse et construire un meilleur partage des revenus. A condition qu’elle soit assez forte et assez rapide : « Il faut passer à 4 jours sans étape intermédiaire » affirmait déjà Antoine Riboud, le PDG de Danone, dans Le Monde en septembre 1993…

2. Une RTT forte et régulière permet à chacune et à chacun d’avoir du temps pour d’autres activités, qui sont aussi importantes que le travail mais ne sont pas dans la sphère marchande : avoir du temps pour sa vie personnelle, pour l’accès à la culture, à la formation, un engagement associatif ou politique, etc…

3. la question du temps de travail est aussi un révélateur de notre vision du peuple : le peuple est-il une masse d’individus un peu stupides auxquels on s’adresse avec des slogans et des « marques », ou le peuple est-il un ensemble d’hommes et de femmes libres, de citoyens capables d’intelligence, capables ensemble de comprendre le monde et de choisir en conscience l’avenir qu’ils veulent construire ?

Le seul intérêt des déclarations de Manuel Valls est d’avoir rouvert le débat sur le temps de travail.

Alors débattons !

Commentaires

  1. 18 janvier 2011, 11:24 par Keynes32heures

    Voici un remarquable article. John Maynard Keynes disait déjà dans les années trente qu'à la fin du vingtième siècle le temps de travail tomberait à 30 heures. Jeremy Rifkin, Michel Rocard, réveillez-vous !

  2. 30 mai 2011, 16:26 par Marie

    C'est un bon article, mais il est insuffisant de raisonner seulement en nombre d'heures (surtout hebdomadaires et non annuelles !) Nous faisons moins d'heures, mais le rythme est devenu infernal partout (cf tous les problèmes actuels risques psychosociaux ...) quand on a du travail ....
    Donc cette bataille pour ou contre la diminution du temps de travail est un peu à côté de la plaque.
    Il faut tout remettre à plat et pousser plus loin la réflexion : c'est une autre étape je crois et le débat ne peut pas être le temps comptabilisé en heures hebdomadaires

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